Almirante en Tierra Firme, de José Vicente Pascual

Esta reseña la he publicado en la revista electrónica Tendencias 21. Es sobre la novela de José Vicente Pascual Almirante en Tierra Firme, y es curioso, porque el personaje histórico del que trata, el Almirante Blas de Lezo, que defendió la plaza de Cartagena de Indias en 1741, está siendo ahora reivindicado y hay numerosos estudios históricos sobre su figura. Me podéis saltar con que los personajes guerreros no están de moda, que hoy hablar de guerras no es políticamente correcto, que las guerras coloniales (aunque en este caso no lo fue, sino entre potencias coloniales, que no es lo mismo) son una barbaridad. Sí, es cierto, siempre he criticado que Julio César no viajase hasta las Galias en avión, y es que era un antiguo y, como muchos dicen hoy, usando esa palabra que va perdiendo su valor de tanto usarla, acaso y por desgracia hasta que alguien o algunos nos la hagan recuperar por narices, un facha por no haber tomado un simple avión. No veas el mal uso que se hizo de la ONU en las guerras de religión europeas del siglo XVI, vamos, que eran unos puñeteros funcionarios, los de la ONU de entonces, que no hacían nada, y mucho menos negociar.

Lo que no acabo de comprender es por qué los mismos que critican las novelas históricas que hablan de guerras y ensalzan personajes que se comportaban honestamente, luego se pirran por las novelas de asesinatos, o de “lladres y serenos”, (ladrones y serenos) que se decía en la Cataluña de mi tiempo. A no ser que los asesinatos se vean bien, moralmente irreprochables.

Quitados los cachondeos, la novela es recomendable y aquí va esa reseña, que también podéis encontrar en http://www.tendencias21.net/La-aventura-de-Blas-de-Lezo-el-espanol-que-vencio-a-Inglaterra_a25673.html :

Portada de la novela de José Vicente Pascual

Portada de la novela de José Vicente Pascual

No vayan a creer ustedes que, por mis últimas reseñas, mi obsesión es la novela histórica. No. Quizá la explicación resida en el gran número de ellas que salen. Los gustos de un servidor se extienden a casi toda la literatura. Excepto la mala, con franqueza.

José Vicente novela aquí, porque novela es y grande, el ataque inglés a la ciudad de Cartagena de Indias, en la colonia española de Nueva Granada, en 1740. Situación en la que una escuadra inglesa enorme, con más de 150 navíos luchó contra una ciudad que sólo disponía de 6 barcos, y fuerzas en porcentaje de 1 español o criollo por cada 10 ingleses, pero un almirante al frente de aquella villa caribeña con un gran espíritu militar y práctico.

Tal vez lo políticamente correcto, esa aberración, nos haga pensar hoy que estas historias militares no nos agradan. Pero si restamos lo militar y lo religioso, componentes ambos de esa corrección política que nos ataca como un virus atontolinador, el riesgo que corremos es quedarnos sin historia. De modo que olvidemos mojigaterías cuasi monjiles y abordemos esa historia que, lo mismo da que nos guste o no, tenemos a nuestras espaldas.

Lo más interesante de la novela de José Vicente es el uso que hace de la picaresca, concretamente de una de sus obras cumbres, el Lazarillo de Tormes, para acercarse y hacernos grata y novelesca esta historia del intento de cerco a Cartagena de Indias. Hay un pícaro, Miguel Santillana, pero lo que no hay son incautos. La cercanía entre Miguel y el Lazarillo es palpable desde las primeras palabras de la novela porque en ambas se trata del alegato que el protagonista hace ante, quizá, un juez, y digo quizá porque si en el Lazarillo no queda claro, aquí está clarísimo que se trata de la defensa del que fue señor de Miguel Santillana, don Blas de Lezo, almirante y responsable de la derrota humillante que sufrió la armada inglesa, armada tan importante en barcos y gentes como fue, 150 años antes, la desgraciada Armada Invencible española.

Mapa antiguo de Cartagena de Indias

Mapa antiguo de Cartagena de Indias

“Por eso he venido, porque Vuestra Merced quiere saber y yo sé”, dice Miguelillo Santillana en el primer capítulo. Genial manera de introducir un narrador que conoce los hechos narrados. Y es que, por un azar, don Blas de Lezo toma a Miguel como mandadero en su casa, oficio peligroso pues los mandados que debe cumplir consisten en llevar el informe del almirante hasta la casa del amigo francés que debería encargarse de llevar ese informe a la península a despecho del Gobernador, don Sebastián Eslava, enemigo acérrimo por envidia de don Blas.

Castillo de San Felipe de Barajas en Cartagena de Indias

Castillo de San Felipe de Barajas en Cartagena de Indias

En esa casa, Miguel, antiguo matutero, contrabandista, ribaldo y sinvergüenza, cobra gran afecto y fidelidad a su señor, no sin antes haber luchado contra el inglés en una aún desconocida guerra de guerrillas o desgaste, idea de don Blas que parece ser tenía pálpitos de lo que más tarde ocurriría, no sólo en los campos de batalla, sino también en las retaguardias. Pero en esa casa, Miguel conoce a Jacinta, mulata atractivísima que José Vicente describe con delectación para que el lector la imagine como debe ser. Y si en el Lazarillo, Lázaro grita aterrorizado “¡coco, coco!” cuando ve al amante de su madre, negro africano, Miguel sale corriendo en pos de la mulata cuando la ve por primera vez, y si no sale corriendo literalmente, sí al menos lo hace su corazón, su cerebro y otras vísceras más externas que me abstengo de nombrar. Porque ¿qué es una novela histórica sin amoríos? Las guerras promueven ese sentimiento de mañana acaso estaré muerto, de modo que qué más da. Y ese qué más da remueve las hormonas como pocas cosas.

Desde la escritura de Juan Latino, novela estupenda de este autor, en esas historias que ha tenido la habilidad de contarnos ha sabido introducir una imitación del lenguaje de los tiempos que describe. Imitación, que no copia fiel porque si fuese copia fiel no habría cristiano que las leyese, lo que es un acierto porque acerca así al lector a una forma de expresarse antigua pero desde un enfoque moderno.

José Vicente Pascual

José Vicente Pascual

Como prólogo, escribe José Vicente una descripción histórica de la vida de don Blas de Lezo que nos sitúa en el personaje como modelo de militar, descripción que ayuda al lector perezoso que no quiere consultar los hechos en cualquier enciclopedia, incluidas entre ellas las virtuales. Sería discutible si tal descripción es absolutamente necesaria porque, sin embargo, no hace historia alguna de la vida del almirante Vernon, su contrincante inglés, o su aún peor enemigo, el gobernador español Sebastián Eslava, y sin embargo de las aventuras contadas por el protagonista, Miguel Santillana, llega el lector a conocer perfectamente a ambos, lo que es un mérito grande en sí mismo.

Esta novela fue beneficiada con el Premio Hispania de Novela Histórica. Ignoro, por supuesto, cómo serían las demás candidatas, pero esta merece ese premio y unos cuantos más.

Lectura recomendable, y no sólo entretenida, que también, que nos sitúa en una época llamándonos la atención sobre que, aunque nos duela admitirlo y al menos en lo que afecta a la paz y tranquilidad, no todo tiempo pasado fue mejor. Sí, en cambio, acaso, fue mejor en aspectos como la fidelidad y la honradez, aunque también hubo entonces traidores y corruptos, como hubo fieles y honestos a los que no se llamó tontos sino simplemente fieles y honestos.

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Acerca de elarboldearnas

Escritor y, sobre todo, novelista.
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3 respuestas a Almirante en Tierra Firme, de José Vicente Pascual

  1. Nicolás V. dijo:

    Precisamente, mira por donde, esta mañana me atrajo la mirada este libro al pasar junto a un escaparate. Ya sabes que me tiran un poco las cosas de barcos. Hace años que leí con fruición la derrota de la Royal Navy, que por cierto había curtido la piel antes de cazar la pieza. Me explico, (aunque supongo que lo dirá el libro): habían acuñado ya monedas conmemorativas de la caída de Cartagena de Indias, dándola por segura. No contaban con aquel gran medio hombre que era Blas de Lezo, nacido en Guipúzcoa, para que luego digan los que quieren reescribir la Historia que los vascos no participaron, parece mentira.
    No quiero ser prolijo pero diré algo que me parece de cierta relevancia: los prejuicios de algunos respecto a que .toda novela que trate de temas bélicos debe motejarse de incorrecta políticamente. No me parece que hoy sea ya así, Puede que sí para la minoría de aquellos “retroprogresistas” que parecían competir por ser más “correctos” que nadie.
    Pero creo que hoy el prejuicio está precisamente en los que juzgan que la mayoría acoge mal las novelas históricas. Estos son a veces los mismos que han escrito comentarios menospreciándolas. Yo los he leído.
    En cuanto al éxito hoy de este tipo de novelas, está fuera de duda, aunque haya quien, sin leerlas siquiera, menosprecie obras como “El capitán Alatriste”.

    Para terminar y por si es útil a alguien, hace unos años, en 2006 concretamente, se publicó “Victorias por mar de los españoles”, de Agustín Rodríguez (Ed. Grafite), Es posible que a alguien le interese saber que no sólo fue lo de la “Invencible” y Trafalgar, que machaconamente nos han enseñado en el cole. A muchos les pilla de sorpresa cuando se les dice que la Marina española, antes de Trafalgar, había derrotado a Nelson en dos ocasiones.
    Estoy deseando leer “Almirante en Tierra Firme”. Gracias por la reseña.

    • Nicolás, esos retroprogresistas continúan haciendo daño a pesar de su repugnante ignorancia, pero estoy de acuerdo en que son minoría y cada vez menos. Y es que les queda por aprender algo importante: el deber de callarse cuando no se tiene el derecho de hablar con conocimiento de causa. Me alegra que te haya animado a leerla porque merece la pena. José Vicente es un gran novelista.

      • Nicolás V. dijo:

        Nuestra querida amiga Mafalda dice que el problema de las mentes cerradas es que tienen casi siempre la boca abierta

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